Cinéma

Charters & Caldicott, un duo d’amateurs de Cricket bien britannique

Pour occuper mon 31 décembre en attendant que les festivités débutent, j’ai mis dans mon lecteur le Blu-ray récemment acquis de The Lady Vanishes, un de mes Hitchcock préférés. Si vous ne connaissez pas, cela parle d’un groupe de voyageurs dans un recoin perdu de l’Europe qui sont dans un train pour retourner en Angleterre. Là, la jeune Iris (Margaret Lockwood) réalise que la sympathique Miss Froy (Dame May Whitty) qu’elle venait de rencontrer et avec laquelle elle sympathisait a disparu. Personne ne la croit et, avec l’aide du musicien nommé Gilbert (Michael Redgrave), elle se lance à la recherche de Miss Froy.

Le début du film se passe dans un hôtel où nous rencontrons Charters et Caldicott, deux anglais qui ne jurent que par le cricket et qui sont prêts à tout pour rentrer à temps pour assister un match. Cela les pousse à mentir et à tout faire pour ne pas être pris dans cette histoire de disparition pour pourrait retarder leur retour en Angleterre.

Naunton Wayne et Basil Radford jouaient donc Charters et Caldicott, duo comique et étonnement attachant qui devint rapidement populaire. C’est ce que j’ai découvert en regardant ce que les acteurs ont fait d’autre comme films. Ils se trouvent qu’ils ont repris les rôles pour trois autres films et ont joué des rôles similaires dans 8 autres longs métrages.

  1. The Lady Vanishes (1938) – Charters et Caldicott
  2. Night Train to Munich (1940) – Charters et Caldicott
  3. Crook’s Tour (1941) – Charters et Caldicott
  4. The Next of Kin (1942)
  5. Millions Like Us (1943) – Charters et Caldicott
  6. Dead of Night (1945)
  7. A Girl in a Million (1946)
  8. Quartet (1948)
  9. It’s Not Cricket (1949)
  10. Passport to Pimlico (1949)
  11. Stop Press Girl (1949)
  12. Helter Skelter (1949)

Crook’s Tour et It’s Not Cricket sont les seuls dans lesquels le duo est en tête d’affiche.

Il semble que la fin officielle de Charters et Caldicott est due au refus des scénaristes Sidney Gilliat et Frank Launder (créateurs des personnages) de leur offrir une plus grande place dans le film I See a Dark Stranger. Naunton Wayne et Basil Radford décidèrent de ne pas jouer dedans et ils se sont retrouvés contractuellement obligés de ne plus utiliser les noms.

Pour terminer, en plus des films, Naunton Wayne et Basil Radford ont également joué des variantes de Charters et Caldicott à la radio. Arthur Lowe et Ian Carmichael ont repris les rôles pour le remake de 1979 de The Lady Vanishes, tandis que Robin Bailey et Michael Aldridge ont fait de même pour la série Charters and Caldicott de 1985 composée de 6 épisodes dans lesquels le duo résolvait des affaires de meurtres quand ils ne parlaient pas de cricket, bien entendu.

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